英伦漫话/小兔当家\江 恒

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  动画片《兔子共和国》讲述一群野兔迁徙和守护家园的故事。\剧照

  兔年将至,怎能不说说可爱的兔子?在中国,有月宫玉兔的神话故事,远在英伦,也有关于好运兔的民间传说。

  相传早在罗马帝国时期,来自英国东部的部族女王博阿迪西亚(Boudicca)率众反抗罗马军队的入侵,据说她在打仗时,会随身带着一只野兔来确保逢战必胜,而她多次大败敌军,证明兔子确实给她带来好运。电影《勇敢的皇后》(Warrior Queen)便描写了她的传奇经历,如今横跨泰晤士河的威斯敏斯特大桥的桥头,亦矗立着她在战车上驰骋的雕像,与大本钟遥遥相望。

  英国还流传一个带有玄幻色彩的古老传说,如果有人被邪灵所困扰,可以在午夜月圆时分,把一根兔子的后脚挂在脖子上,就能保护自己。虽然挂兔子脚听起来有几分恐怖和怪异,但经过代代相传,人们相信兔子脚可以辟邪,而英文中的「兔子脚」(rabbit's foot)便有「幸运」之意,至今仍有人佩戴兔脚形状的幸运符,每当需要好运的时候,只要摩擦几下,好运就会到来。

  和中国广寒宫中的玉兔会捣药一样,英国传统文化中的兔子也常常被神化,那乖巧的身躯下拥有不可思议的魔力。按专家的说法,这是因为兔子身上有许多令古人类羨慕的特质,比如牠们能够生存在地表之下,看起来仿佛具有一种驱赶黑暗的神秘力量;牠们具有极强的繁殖能力,英国民间有「像三月兔一样疯狂」(mad as a march hare)的俗语,指的正是兔子的发情和繁殖期;牠们的听觉也极度灵敏,身体更是无比灵活,尤其是兔子的后腿肌肉健壮,跑起来速度惊人,因此兔子脚在西方还是象征康复的护身符。

  对于兔子拥有的神奇力量,英国作家理查德.亚当斯在奇幻小说《沃特希普荒原》(Watership Down)中这样写道:太阳神召集了所有的动物聚会,赐予每种动物一份礼物,狐狸是豺狼之心,鹰是利爪,猫是无声的爪子,狼是尖牙利齿,这些全为了捕杀兔族的子孙,牠们都成了兔子的天敌。兔族不服气去找太阳神说理,太阳神说,「我会让你长出短尾巴,迷惑你们的敌人。长出腿,跑得比牠们更快。长出双耳,细听千里之外的声音。全世界都会与你为敌!可前提是,牠们要能抓到你才行!能挖,善听,会跑,拥有极高警觉性,狡兔三窟的兔子啊,你的子民永远不会灭绝。」

  该小说在二○一八年被Netflix和BBC改编成动画片《兔子共和国》,有趣的是影片融合了创世纪神话、出埃及记、爱情、重建等诸多元素,通过讲述一群野兔如何长途迁徙、在未知的远方开拓和守护自己家园的史诗,来表达对人类社会的隐喻。比如「说书兔」娓娓道来古老传说,「诗人兔」忧伤地吟诗,兔群蹲在山毛榉旁讲英雄事迹等,都充满责任、友爱、理智与情感、个人和团体之间永恒的矛盾和挣扎等,观众不仅能从兔子的经历中找到人类历史上发生过的故事和影子,更能从牠们身上窥视人性,值得细细品味。

  或许是兔子太过可爱,不少英国作家也把牠的形象写进书里,浓缩成英国人的生活百态。最著名的就是十九世纪女作家碧雅翠丝.波特笔下家喻户晓的彼得兔(Peter Rabbit),那个穿蓝色夹克衫,有着柔软的长耳朵和滑稽的小胡须的经典形象,不仅出现在小朋友的书本中,被印到水杯和文具盒上,甚至也登上了英国五十便士的硬币。

  据波特小姐回忆,她的灵感来自于自己的童年经历,当时的女孩无论家境富裕与否,都没有进入学校学习的机会,只能请家庭教师,她便饲养了很多小动物作伴,当中就包括一只名叫彼得的兔子。她仔细观察牠的一举一动,并通过画笔维妙维肖地记录牠的神态和动作,同时把兔子编成故事,讲给自己家庭教师那个长期卧病在床的儿子听,若干年后《彼得兔的故事》应运而生。从彼得兔故事中的喜怒哀乐来看,牠更像是波特小姐周围朋友和邻里的化身,就如同英国湖区温德米尔彼得兔博物馆,充满波特小姐平时生活的点滴,让人温馨又治愈。

  在大家熟悉的奇幻小说《爱丽丝梦游仙境》中,主人公爱丽丝也是为追逐一只端着怀表、会说话的白兔而不慎掉入了兔子洞,从而在神秘世界开启了一系列冒险之旅。对于白兔的原型外界有不同说法,其中一个就是小说作者刘易斯.卡洛尔的好友、牛津大学医学博士亚克蓝,书中白兔穿着典型的中产阶级男性服装,而卡洛尔在日记中曾提到,亚克蓝博士总是忙碌不停,老是看表,又是个容易迟到的人,这一点与白兔很像。

  另外,作家肯尼斯.格雷厄姆在经典童话《柳林风声》中,也描绘了一只憨傻的兔子。英国文化学者彼得.亨特在《柳林风声:破碎的桃花源》一书中认为,如果说春日里大扫除的鼹鼠是伦敦平民,蟾蜍先生是喜新厌旧的暴发户,那么兔子就是一个穷忙族,忙于繁殖和应付家庭生活,无暇沉思片刻。如此看来,兔子之所以能在英国文学撑起一片天,恰因为很多人把牠当作人生的缩影。

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